viernes, 9 de febrero de 2018

Lo Que Jugué en el 2017 - 2da Parte

Como detallé en mi anterior post, durante el pasado año repartí mi tiempo entre los juegos online (a través de BGA) y aquellos en formato físico (cuyo registro llevo en BGG). En ese artículo publiqué dos listas con los títulos más jugados por mí en cada ámbito. Hoy me gustaría entregarles un breve comentario sobre cada uno de estos juegos, que pienso que puede serles más útil que el simple ranking de partidas efectuadas. Por seguir un orden, he decidido ir desde los más jugados hasta los menos jugados, indistintamente del medio. Espero que les agrade.

● Carcassonne

103 partidas en BGA. Cualquier juego al que alguien le haya echado más de 100 partidas debe tener "algo" que engancha. En mi caso particular, que soy tan aficionado a los abstractos, me encantó su simplicidad de reglas y la increíble variedad de situaciones que puede ofrecer. El azar es un actor relevante, lo que puede ser molesto para ciertos jugadores. Es un juego eminentemente táctico, aunque se puede disfrutar con una variante que lo hace más estratégico. Favorece a las personas que tienen buena orientación espacial. A pesar de ser considerado un juego introductorio, me parece que no es para todo el mundo. Existen numerosas versiones digitales, como la de la BGA, que permiten echarle una probada antes de comprarlo. En mi caso, es prácticamente seguro que lo adquiriré.

● Coloretto

40 partidas en BGA y 13 partidas en mesa. Cuando daba mis primeros pasos en la BGA, opté por probar aquellos títulos cuyas reglas ya dominaba y Coloretto, que lo compré a mediados del año pasado, era uno de ellos. Si hay un juego que considere introductorio en mi ludoteca, es este. Lo he probado con múltiples miembros de mi familia, con personas que no conocían nada de juegos de mesa modernos, y el efecto ha sido siempre súper positivo. A partir de este he podido pasar a juegos con un puntito más de complejidad de forma más sencilla. Una de las mejores compras que hice en el 2017.

● 6 Nimmt

14 partidas en BGA. Influenciado por Gloria Cárdenas, desde el podcast El Entreturno, y por J. J. Fernández, en el club Círculo Arcano, ha crecido en mí la admiración por Wolfgan Kramer. Este título, en particular, no es mi favorito de él, ya que lo encuentro demasiado caótico, pero siendo tan fácil y rápido de jugar, sobre todo en una plataforma online, terminaron cayendo varias partidas.

● Stone Age

13 partidas en BGA. Esta es otra de las joyas que descubrí gracias a la BGA. Es un euro medio, de colocación de trabajadores, con uso de dados para la recolección de recursos. Para alguien que ya lleve algún tiempo en la afición y los juegos introductorios le queden chicos, este puede ser un buen paso de transición hacia euros más duros, si hay interés en seguir por esa línea.  :-)

● Hearts

9 partidas en BGA. La razón por la que le metí 9 partidas a este título fue por pura nostalgia. Me hizo recordar los juegos que hace años traía Windows pre-cargados, entre los que se encontraba el maravilloso Buscaminas, además del Hearts, y a los que dedicaba las horas muertas. A quienes les gustan los juegos de bazas, este se les hará sencillo. Yo ya cubrí mi cuota.

● Shokudo

9 partidas en mesa. Dentro de mi reducida ludoteca hay unos pocos títulos de los que estoy seguro que nunca querré dehacerme. Uno de ellos es Shokudo. Además de tratarse de un juego chileno que se encuentra totalmente descatalogado, razón suficiente para querer conservarlo, Shokudo ha demostrado tener una excelente mezcla de vistosidad y sencillez de reglas, lo que lo vuelve muy atractivo para los jugadores noveles. Tal vez no sea el primero que le pondré al frente a un novato, pero sí será el segundo o tercero, seguro.  :-)

● Tash-Kalar

7 partidas en BGA. Siendo fan de los juegos abstractos, este era un plato que debía probar. Mucho he escuchado y leído sobre la versatilidad como diseñador de Vlaada Chvátil, por lo que este título me llamó la atención apenas lo vi en la BGA. Si bien hay algo de influencia del azar, por las cartas que te tocan, me parece que no es determinante. Tiene varias modalidades de juego, cuenta con un buen balance entre táctica y estrategia, además de que es uno de los pocos juegos abstractos que admite hasta 4 jugadores. Uno de mis favoritos.  :-)

● Jaipur

6 partidas en BGA. Tenía que probar este título que es tan recurrente en las listas de favoritos para jugar de a dos. Amparado en la mecánica de set collection y con unas reglas muy sencillas, las partidas se hacen tremendamente ágiles y es normal encadenar varias seguidas. Teniendo una mediana tolerancia al azar, se disfruta bastante.

● Los Tesoros del Rey Pirata

6 partidas en mesa. Este es uno de los mejores juegos chilenos editados en el 2017 y se merecía varias partidas. Tiene la virtud de encajar muy bien la temática pirata con sus mecánicas, ya que los jugadores realmente pueden ganar descubriendo tesoros y/o saqueando a sus rivales. Lamentablemente, no es un juego tan básico como para considerarlo introductorio, por lo que en la familia lo he jugado poco. A su vez, es demasiado sencillo para jugadores experimentados, por lo que es muy difícil que lo juegue en el club. Pero no me desharé de él. Estoy seguro de que lo jugaré más en el futuro.

● ¡Tiburón! (Get Bit!)

5 partidas en mesa. Hay juegos que son tan simplones que se los puedes enseñar a cualquier persona, sin importar su experiencia previa. Si además las partidas son cortas y te echas unas risas, el éxito está garantizado. Creo que toda ludoteca debería tener uno como este.   :-D

● Takenoko 

5 partidas en BGA. Había leído opiniones encontradas respecto a este juego y tenía que probarlo. Creo que siendo un diseño de reglas sencillas, estéticamente atractivo, con una leve interacción entre jugadores y algo azaroso, cuenta con los ingredientes suficientes para triunfar en un entorno familiar. Confieso que no es de los que más me apetece jugar al ingresar en la BGA, pero seguro le daré unas partidas más.

● Love Letter 

5 partidas en BGA. Este es otro título cuya fama le precedía y que tenía muchas ganas de probar. Han sido pocas las partidas que le he podido dar, pero suficientes para darme cuenta que se trata de un gran juego. De hecho, es uno de los que estoy pensando seriamente en comprar para jugarlo con la familia.

● Hive 

5 partidas en BGA. Si había un juego abstracto que estaba obsesionado por probar, ese era el Hive. Por referencias, sabía que me daría sensaciones similares al ajedrez, pero de forma más condensada. La verdad es que son muy distintos, pero no cabe duda que al igual que con el ajedrez, el Hive requiere jugarle muchísimas partidas para llegar a verle todo su potencial estratégico. Es otro que casi seguro compraré algún día.

● Aether 

4 partidas en mesa. Este es otro de los títulos chilenos que conocí en el 2017. Es un juego de cartas con bonitas imágenes del espacio, que mediante una mecánica de set collection y unas reglas sencillas, permite enseñarlo fácilmente a otros y jugar varias partidas seguidas.

● Titularing 

3 partidas en mesa. Este fue el primer juego del que registré una partida en la BGG y es un print & play, ya que se encuentra descatalogado. Lo conocí gracias a un video del gran Chema Pamundi. Resultó ser un party game muy entretenido que triunfó con mi familia. Totalmente recomendado como juego de iniciación.

● Careta 

3 partidas en mesa. Uno de los destacados de la camada de juegos chilenos publicados en 2017. Es un título muy entretenido en el que saber engañar a tus rivales es fundamental. Me habría gustado echarle más partidas.

● Vendimia 

3 partidas en mesa. Este título fue para mí una gran sorpresa. No es que sea el estilo de juego que coparía mis preferencias, pero tiene la gracia de ser un euro bastante sencillo de explicar y para personas que llevan poco tiempo en el hobby eso es fundamental. Con mi familia funcionó a las mil maravillas, incluyendo mi madre, lo que garantiza que volverá a salir a mesa en el futuro.

● Terra Mystica 

3 partidas en mesa. Aunque aún no he elaborado un ranking de los juegos que más me gustan, a fecha de hoy, les puedo adelantar que el que sin duda ocupará el primer lugar en la lista será Terra Mystica. Se trata de un título considerado duro, aunque a mi juicio es accesible para cualquiera que esté acostumbrado a los euros. Este año haré lo posible por conseguir la expansión.  :-)


● Perspectivas Para el 2018

No creo que sea buena idea andar haciendo predicciones, pero al menos en cuanto a intenciones puedo decir que quiero jugar muchos euros y abstractos este año. Hay varios clásicos a los que aún no les doy una probada y hay otros que, habiendo ya tenido un primer contacto, ameritan que les eche más partidas. Lamentablemente mi trabajo me está absorbiendo mucho, lo que sumado a las ineludibles responsabilidades familiares, me van dejando poco tiempo para el hobby. Ya veremos de aquí a Diciembre si la cosa mejora y puedo terminar contando que 2018 fue un gran año.  :-)


¡Turno terminado!

sábado, 20 de enero de 2018

Lo Que Jugué en el 2017

Es bueno detenerse de vez en cuando y echar la vista atrás para contemplar el camino recorrido. ¿Cómo desaprovechar entonces el hito del cambio de año?.

Una de las ventajas de llevar poco tiempo en la afición es que el abanico de opciones para jugar es maravillosamente amplio. No sólo me refiero a la larga lista de títulos que actualmente se pueden conseguir en tiendas del rubro, sino también a los incontables juegos descatalogados, muchos de ellos grandes clásicos, con los que te tropiezas ocasionalmente en la mesa de algún amigo. Sencillamente, cada paso que vas dando en este mundo es una sorpresa, agradable o no, que de cualquier manera aporta a tu bagaje lúdico.

El año 2017 marcó el inicio de mi colección personal de juegos de mesa. Luego de pasar por un boom de adquisiciones durante el primer semestre (no se asusten, son poquitos), el ritmo decayó hacia la segunda mitad del año. No soy un cultor de la novedad, por lo que no sentía una necesidad imperiosa de adquirir los títulos de moda. Tampoco me entusiasma la idea de acumular cajas para verlas bien ordenadas en un estante, por lo que detuve las compras en cuanto fui conciente de que entraban a mi ludoteca más juegos que los que yo sacaba a mesa. 

Lo que realmente me estimula es jugar, ser sorprendido por una mecánica o por una temática atractiva, además de compartir la mesa con otras personas. Es por ello que para el último cuarto de 2017 mis esfuerzos se centraron en hallar instancias para jugar, lo que me llevó a convertirme en socio del club Círculo Arcano. Allí probé la mayor parte de los euros que jugué en el año, aunque también hubo otro tipo de juegos, y todo augura que esa tendencia se mantendrá en el 2018.

Otro frente en el que también pude dar rienda suelta a mi afición fue en el de las reuniones familiares. Recurriendo a fillers y juegos introductorios he logrado entusiasmar a mis hijos, mis sobrinos, mis hermanas, mi madre, mis cuñados y amigos de la casa. Ello ha dado pie a que cada vez que nos juntemos la gente asuma que yo llevaré algún juego y hasta me piden alguno específico, lo cual me satisface profundamente.

Por último, no puedo dejar de lado la gran cantidad de horas que he dedicado a jugar juegos de mesa en formato digital. Aclaro que no es mi opción preferida, ya que se pierde el componente social que tanto aprecio de los juegos de mesa, pero debido a la realidad de no contar con el tiempo suficiente para dedicarle a la afición, esta termina siendo una alternativa más que aceptable. Particularmente, prefiero la plataforma que ofrece Board Game Arena (BGA), ya que es sencilla, intuitiva, muy estable y posee un gran catálogo de juegos. Además, me permite mantener varias partidas por turnos en paralelo, que pueden durar semanas, lo que me es muy conveniente. A diario me conecto por unos 20 minutos para hacer mis jugadas en las partidas en las que me toca el turno y poco más. Gracias a esta página he aprendido las reglas de varios títulos que espero poder probar un día en formato físico.

● Los Fríos Números

Pues bien, como la intención de este post es dar fe de lo que jugué el año pasado, debo aclarar primeramente que trato de registrar en la Board Game Geek (BGG) todas mis partidas, pero sé que en alguna ocasión se me ha olvidado hacerlo. Además, me ha tocado jugar títulos de autores chilenos que no tienen ficha en la BGG, por lo que ni siquiera mantengo una estadística de esos encuentros. Por cierto, las partidas online que realizo en la plataforma de la BGA no las registro en la BGG, ya que prefiero mantener esos números en una escala aparte.

Pues bien, ¿qué me dice la BGG respecto a lo que jugué durante el 2017?. Básicamente, que le di principalmente a los fillers y a los juegos familiares, lo que guarda relación con mi realidad lúdica actual. No cuento con un grupo estable con el que reunirme a jugar títulos más duros cada semana, mientras que con la familia siempre saldrá a mesa alguno de los más sencillos y rápidos. Estos son los primeros de la lista:

- Coloretto     (13 partidas)
- Shokudo     (9 partidas)
- Los Tesoros del Rey Pirata     (6 partidas)
- ¡Tiburón!     (5 partidas)
- Aether     (4 partidas)
- Titularing     (3 partidas)
- Careta     (3 partidas)
- Vendimia     (3 partidas)
- Terra Mystica     (3 partidas)

En cuanto a las partidas en formato digital, tengo la fortuna de que la BGA lleva las estadísticas de manera automática. Los juegos que pueden resolverse en menos de media hora, suelo jugarlos en vivo. En cambio, aquellos más largos acostumbro jugarlos en partidas por turnos que duran varios días. Estos son los primeros de la lista:

- Carcassonne     (103 partidas)
- Coloretto     (40 partidas)
- 6 nimmt     (14 partidas)
- Stone Age     (13 partidas)
- Hearts     (9 partidas)
- Tash-Kalar     (7 partidas)
- Jaipur     (6 partidas)
- Takenoko     (5 partidas)
- Love Letter     (5 partidas)
- Hive     (5 partidas)

Al ver los números, queda claro que se me hace más fácil jugar online que en formato físico. Me encantaría que las cosas fueran al revés, pero hasta que llegue ese momento, no perderé la oportunidad de probar y aprender nuevos juegos en su versión digital. Ello me dará la ventaja de tenerlos dominados cuando finalmente me los encuentre en una mesa.   :-)

Me gustaría en el próximo artículo hacer una breve descripción y darles mi opinión sobre los juegos que aparecen en las dos listas de arriba. Además, como cantidad no implica necesariamente calidad, debería hacer un listado aparte con los juegos probados en el 2017 que definitivamente me gustaron, pero ello lo voy a dejar para una tercera entrega.   :-D

¡Turno terminado!

sábado, 23 de diciembre de 2017

Un Año Inolvidable

Cuando me introduje en el mundo de los juegos de mesa modernos, allá por Noviembre de 2016, algo que ya describí en su momento, comencé por donde suelo empezar casi todo lo novedoso en mi vida: leyendo. Consulté cuanto blog se apareció en mi camino, mayoritariamente en nuestro idioma, acompañando la lectura con horas y horas de audios de podcasts especializados. Traté de ponerme al día en todo lo que tenía que ver con la industria a nivel mundial, interiorizando nombres propios de juegos, autores, ilustradores, editoriales, distribuidores, eventos, galardones, especialistas, hitos históricos, etc. Aunque he absorbido gran cantidad de información hasta ahora, siento que me falta muchísimo por aprender y como alrededor del planeta nuestra afición no para de crecer, dificulto que llegue el día en que no encuentre algo que me sorprenda.

Circunscrito a nuestro ámbito local (Chile) y regional (Latinoamérica), mi viaje de descubrimiento ha sido en verdad enriquecedor. He tenido la oportunidad de conocer a varios diseñadores de juegos, a una buena cantidad de editoriales, a creadores de contenido y también a aficionados expertos, con largos años de bagaje lúdico a cuestas. Así mismo, he podido asistir a varios eventos y probar muchos juegos, chilenos y de otros orígenes. Lo que más me ha gustado de este proceso es haber conversado con diversos protagonistas de nuestra incipiente industria, intercambiar puntos de vista y comprobar que nuestra visión del futuro no es tan dispar.

En Febrero de este 2017 decidí lanzarme a escribir mi blog como una manera de aportar a la difusión de nuestra afición. En esa línea, me pareció que las entrevistas cumplían ese cometido y gracias a ellas he podido conocer a gente fantástica que nos ha entregado historias súper interesantes. También me he dedicado a dar mi opinión sobre diversos temas, aunque me encantaría tener colaboradores que aportaran puntos de vista distintos a los míos. Por otra parte, se puede comprobar fácilmente que el ritmo de publicaciones ha sido irregular y ese es un aspecto que tendría que mejorar para el venidero año. 

En otro ámbito, la cobertura fotográfica de eventos de juegos de mesa intentaré mantenerla como hasta ahora, subiendo siempre a través de la página en Facebook las imágenes que capture. Una deuda que tengo muy presente para el próximo año es mi visita a varias ciudades de Chile en las que se suelen organizar importantes encuentros lúdicos, como Concepción, Viña del Mar y La Serena. Así mismo, quisiera repetir la experiencia de viajar a Argentina para el ENJM, como hicimos en Noviembre pasado, pero ello dependerá de algunos retos logísticos que tendremos enfrentar en su momento.

Hablando desde mi lado de aficionado, exclusivamente, quisiera para el próximo año jugar más y mejor. Con ello en mente, decidí hacerme socio del club Círculo Arcano, donde puedo compartir con otros practicantes de este maravilloso pasatiempo. Por fortuna no soy adicto a las novedades, por lo que puedo centrarme en "descubrir" los grandes clásicos con tranquilidad. Me faltan aún muchos manjares por degustar y pretendo darme mi tiempo.  ;-)

En cuanto a mi vena de diseñador frustrado, pretendo continuar alimentándola durante el 2018. En la medida de lo posible, seguiré leyendo teoría sobre el tema, reflexionando respecto a técnicas de trabajo y, si me da tiempo, poniendo en práctica algunas de ellas. La amalgama de razonamiento y emoción que detona cualquier proceso creativo me cautiva y por ello dudo que algún día me canse de seguir por esta senda.  :-)

En resumen, despido este año totalmente agradecido por las experiencias vividas dentro de la afición y me siento muy optimista respecto al venidero 2018. Presiento que las sorpresas no pararán de llegar y espero poder compartir cada vez con más gente las tremendas satisfacciones que me ofrecen los juegos de mesa.

¡Turno terminado!

miércoles, 1 de noviembre de 2017

Enseñar un Prototipo

Si eres uno de esos soñadores que ha decidido lanzarse a la aventura de diseñar un juego de mesa, ya habrás descubierto que es difícil encontrar voluntarios para testear tus prototipos. Considerando que son versiones inacabadas, poco atractivas visualmente (la mayoría de las veces) y con alguna mecánica rota, es natural que un aficionado prefiera invertir su tiempo en juegos comerciales, que al menos ofrecen una cierta garantía de calidad y diversión.

Embarcado en la búsqueda del punto ideal de desarrollo de su juego, el diseñador suele creer que el testeador compartirá su interés y entusiasmo, por lo que estará dispuesto a invertir el tiempo que haga falta para probar su prototipo. Usualmente, la expectativa del testeador será dedicar minutos, no horas, a esta labor, por lo que al concluir una larga sesión habrá decidido no volver a participar en pruebas similares en el futuro. Es decir, el propio diseñador contribuye a reducir la base de potenciales voluntarios para sus pruebas.

● Hay Que Ser un Buen Vendedor

Un enfoque que puede ayudar al diseñador es ver a su potencial testeador como un cliente. ¿Qué quiere esta persona de mí?. ¿Qué lo motiva a participar en una prueba de este tipo?. ¿Qué expectativas tiene al respecto?. ¿Qué debo hacer para que quiera regresar?. Al responder estas preguntas, seguramente se llegará a una conclusión clara: el testeador quiere invertir poco tiempo y además divertirse en el proceso.

Algo que aburre y quita minutos valiosos son las largas explicaciones de reglas. Es imprescindible ser conciso en este aspecto: ofrecer un contexto general, señalar el objetivo del juego, explicar lo básico para ejecutar un turno y pasar rápidamente a jugar. Otra faceta que consume tiempo y que puede echar para atrás a un potencial testeador es la preparación de los componentes antes del inicio del juego. Entonces, es importante que la mesa se encuentre completamente preparada, incluso con las cartas repartidas a cada jugador (si aplica), antes de invitar a alguien a participar en el test.

No existe una extensión ideal para una sesión de prueba, pero sí es conveniente elegir una duración específica (por ejemplo, 20 minutos) y tratar de estructurar una pauta de desarrollo del test que se ciña a esa ventana de tiempo. Evidentemente, la práctica permitirá ir afinando el plan de ejecución de las pruebas, en consonancia con los resultados obtenidos y las reacciones de los testeadores.

● Kits de Prueba

Durante el proceso de desarrollo de un juego, es habitual ir introduciendo cambios a sus mecánicas, eliminar alguna que no funcione o adicionar una nueva. Cuando ello ocurre, el diseñador necesitará medir el impacto efectivo de esa modificación, comparándola con soluciones previamente implementadas. Claro está, si el juego es largo, atentaría contra la eficiencia el efectuar una partida completa cada vez que se aplique un cambio, por lo que contar con sets de prueba que le permitan situarse en una fase específica del juego será muy deseable.

Partiendo de este principio, dentro de una misma sesión, el diseñador puede presentar al testeador varios kits de prueba en los que este desarrollará dos o tres turnos en escenarios muy específicos. Estos pueden ser variaciones de una misma solución de juego, o puede tratarse de alternativas muy dispares. A fin de cuentas, el diseñador querrá sacar conclusiones con la mayor cantidad de datos posible y esta metodología le ofrece la oportunidad de recabarlos en un periodo acotado de tiempo.

● En Definitiva

Más allá de que no exista un método único e infalible para evaluar y desarrollar un juego de mesa, siempre será conveniente para el diseñador contar con un plan estructurado de pruebas, con plazos y alcances definidos. Indudablemente, la experiencia le irá indicando la efectividad de ciertas decisiones y ello implica mantener una mente abierta para adoptar cambios que a la larga marquen la diferencia.

El diseño de juegos de mesa, como todo trabajo creativo, está muy ligado al arte. Sin embargo, también demanda competencias afines a la ingeniería y a la gestión de proyectos. Esta última faceta es la protagonista cuando se habla de probar y pulir un prototipo. El diseñador que lo tenga claro, parte con ventaja.

¡Turno terminado!.

sábado, 14 de octubre de 2017

El Encanto del Azar

Mi primer amor en el ámbito de los juegos de tablero fue el ajedrez. Era la época de mi adolescencia y disponía de tiempo suficiente para leer libros sobre el tema (no existía Internet), practicar aperturas, reproducir partidas históricas (uno de sus mayores encantos) y jugar mucho, contra diversos rivales. El ajedrez se amoldaba perfectamente a mi personalidad, bastante retraída y solitaria. Es un arte que demanda gran dedicación para poder mejorar, en largas jornadas de silencioso estudio. El aspecto que más me fascinaba del juego era la confrontación de una mente frente a otra en un campo de batalla simétrico, en el que la suerte no tenía cabida a la hora de definir el vencedor. Con la candidez propia de la juventud, llegué a creer que el ajedrez era el baremo ideal para medir la inteligencia de una persona. Pero mucha agua ha corrido bajo el puente y felizmente hoy en día aquella idea ha evolucionado en mi cabeza, como tantas otras.

Cuando los juegos de mesa modernos irrumpieron en mi vida, hace menos de un año, fue muy natural que los eurogames y los abstractos robaran mi atención. Me interesaba descubrir mecánicas novedosas, siempre que estas se combinaran con una planificación estratégica de desarrollo de la partida. Aunque no rechazaba el azar de manera absoluta, prefería que su presencia tuviera un mínimo efecto en la evolución de un juego. Pero en el camino me ha tocado probar diseños muy dispares, algunos bastante alejados de esos parámetros "ideales" establecidos por mí en un principio, y sin embargo me he sorprendido admirando el grado de satisfacción que estas propuestas logran provocar en algunos aficionados. Esto me llevó a plantearme si no me estaría perdiendo de un aspecto significativo del juego, como experiencia, al dar preponderancia a unos elementos por encima de otros. Sí y no.

● El Placer de Jugar

Cada uno de nosotros, cuando opta por cierta categoría de juegos, lo hace básicamente por la misma razón: los disfrutamos. Esta satisfacción, sin embargo, se detona por diferentes razones, en cada caso. A algunos nos estimula el reto intelectual, a otros les encanta la aventura, otros más adoran la incertidumbre, otros aprecian la simulación, etc. ¿Pero cuál es el elemento común que enlaza tan diversas fuentes de placer lúdico?. Respuesta: la sorpresa.

Evolutivamente, estamos condicionados para sentir satisfacción ante la exploración y el descubrimiento. Probar algo novedoso que nos agrade es una potente droga que nos empujará a querer más. Entonces, cuando un juego (o un estilo de juegos) es capaz de sorprendernos positivamente cada vez que lo probamos, es muy probable que jamás queramos cambiarlo por otra cosa. Ahora bien, ¿hay sorpresa en la planificación estratégica y el control, que es el tipo de conceptos que a mí me gustan?. Pues sí la hay, pero esta no viene propiamente del juego, que suele ser estático en su diseño, sino de la exploración de mis propios límites. Cuando descubro la solución óptima para un problema, lo celebro y lo disfruto, más aún si a la larga demuestra ser decisiva para el triunfo.

A diferencia de mi caso, para otras personas las sorpresas en el juego nacerán de la lectura de una carta sacada de un mazo, el descubrimiento de un escenario o la lanzada de unos dados. Su satisfacción se originará en elementos sobre los que tendrá poco o nulo control, cuestión que me costó muchísimo digerir y encontrarle algún sentido, hasta ahora. 

● La Épica del Azar

Días atrás, jugando a una partida de Vendimia en la casa de mi madre, pude comprobar de primera mano el poderoso impacto que puede llegar a ejercer el azar en la experiencia de juego. Nos encontrábamos en la fase de producción de vinos, en la penúltima ronda. En dicha fase se requiere lanzar dos dados (d6). El primero de ellos indicará si llueve o no esa temporada. En caso de que salga lluvia, el segundo dado determinará la región del país en la que lloverá, provocando la consiguiente producción de vinos en esa zona. Previamente, todos los jugadores habíamos decidido donde sembrar nuestras semillas. La cuestión es que en las caras del segundo dado, las tres zonas del mapa no están representadas equitativamente. La zona I aparece 3 veces, la zona II aparece 2 veces y la zona III aparece sólo 1 vez. Sabiendo esto, opté por concentrar mis semillas principalmente en la zona I. Mi hermana, en cambio, optó por colocar la mayor parte de sus semillas en la zona III. Ante este escenario, me sentía confiado en salir favorecido en esta etapa, puesto que las probabilidades estaban a mi favor. Por su parte, aunque era igualmente conciente de sus reales posibilidades, mi hermana tenía una fe absoluta en que el dado terminaría mostrando la cara la zona III. Así ocurrió. La explosión de júbilo de mi hermana fue increíble. Se levantó de su asiento con los brazos en alto, gritando de felicidad. Ese instante fue mágico.

● En Fin

Reflexionando posteriormente sobre lo que había vivido en esa partida de Vendimia, y conectándolo con mis divagaciones sobre lo que podría estarme perdiendo en mi experiencia con los juegos, llegué a la conclusión de que debía darle una oportunidad al azar. Creo, sinceramente, que sería incapaz de abandonar el estilo de juegos que hoy me gustan en favor de otros. En cambio, no veo tan descabellado abrir el abanico de opciones. Más allá de que naturalmente el mayor disfrute lo encuentre en el control y la estrategia, sospecho que manteniendo amplitud de miras y con una buena dosis de paciencia seré capaz de saborear, tarde o temprano, la euforia que deriva de un desenlace épico. No me veo, eso sí, disfrutando de un juego que sea únicamente azar (100%). Sin embargo, sí veo plausible que un día me encuentren frente a un tablero arrojando un par de dados, con el corazón en la boca, esperando que me muestren las caras que me den la victoria.  :-D

¡Turno terminado!.

jueves, 31 de agosto de 2017

Inteligencias Múltiples y Juegos de Mesa

La primera vez que leí sobre la teoría de las inteligencias múltiples, hace unos 15 años atrás, la misma me hizo mucho sentido. Howard Gardner, profesor e investigador de la Universidad de Harvard, la propuso a principios de los años '80 del siglo pasado como un modelo alternativo al comúnmente aceptado de la inteligencia unitaria. Básicamente, Gardner esgrime que la inteligencia no puede ser tomada como una entidad monolítica, sino que esta vendría a ser un conjunto de potenciales biopsicológicos diversos que se activarían individual o colectivamente para permitirle a nuestra mente resolver problemas producidos por su interacción con el entorno. Por otra parte, Gardner también afirma que la inteligencia no puede ser reducida a una escala cuantitativa, por lo que carecería de sentido emplear índices como el CI (cociente intelectual) para comparar la capacidad cerebral de un sujeto respecto a otro.

● Las Inteligencias Propuestas por Howard Gardner

Los detractores de Gardner argumentan que este confunde "habilidades" con "inteligencias", además de que recurre a métodos de investigación no científicos. Más allá de la polémica, su teoría ha tenido una importante repercusión en el ámbito de la psicología y la educación.

Howard Gardner propone en su modelo la existencia de 8 inteligencias, las cuales se manifiestan con mayor o menor actividad de un individuo a otro. El grado de desarrollo de cada una dependería, en cierta medida, de las cualidades naturales de cada persona, pero también se relacionaría con la estimulación recibida por el individuo, desde temprana edad, dentro de su entorno social y cultural. Conceptualmente estas inteligencias pueden resumirse como sigue:

Inteligencia lingüística. Se relaciona con la facilidad para comprender y aplicar las reglas del lenguaje, ya sea verbal, escrito o de otra índole. Podemos encontrar muestras de alto desarrollo en oradores, escritores, traductores y comunicadores sociales.

Inteligencia lógico-matemática. Tiene que ver con la capacidad para resolver problemas abstractos, la aplicación de cálculos numéricos, el análisis geométrico y la identificación de secuencias lógicas. Vemos ejemplos de su potencial en ingenieros, científicos, economistas y programadores.

Inteligencia visual-espacial. Se refiere a la facilidad para la navegación y la interpretación de planos y mapas. Además, tiene que ver con la capacidad para resolver problemas espaciales. También se relaciona con el reconocimiento y representación de formas. Suele estar muy desarrollada en artistas plásticos, arquitectos, fotógrafos y diseñadores.

Inteligencia musical. Tiene que ver con la habilidad para reconocer y reproducir melodías con un sentido armónico. La misma está altamente desarrollada en músicos, cantantes y compositores.

Inteligencia corporal-cinestésica. Se relaciona con la capacidad para utilizar el cuerpo de forma precisa con el fin de realizar una actividad. Incluye el talento para emplear efectivamente objetos o herramientas. Un alto nivel se hace evidente en atletas, bailarines, artesanos, artistas plásticos y técnicos mecánicos.

Inteligencia intrapersonal. Se refiere a la habilidad que tiene un individuo para conocerse a sí mismo en el plano emocional, para identificar eficazmente sus fortalezas y debilidades y para orientar su conducta. La vemos manifestada en personas a las que les gusta trabajar solas, que prefieren la meditación, en los filósofos, en los escritores.

Inteligencia interpersonal. Tiene que ver con el talento para leer las emociones de los demás, descifrando sus intenciones y deseos. Ejemplos de alto desarrollo los podemos ver en psicólogos, terapeutas, profesores, vendedores, políticos.

Inteligencia naturalista. Se refiere a la observación de la naturaleza, de los elementos que nos rodean. Comprende la capacidad para percibir las relaciones entre distintas especies (flora y fauna), así como determinar sus similitudes y diferencias. Podemos ver un gran desarrollo de la misma en biólogos, botánicos, naturalistas y exploradores.

● Potenciar las Inteligencias con Juegos de Mesa

La razón por la que me animé a escribir sobre este tema es porque tuve la fortuna, hace algunas semanas, de encontrarme con el blog de Manuel Sánchez Montero, un profesor de una escuela primaria de Sevilla, España, autor de varios libros infantiles, diseñador también de juegos de mesa para niños y responsable de una larga lista de talleres y cursos para profesores, en los que capacita a los docentes para el uso de los juegos como herramientas pedagógicas. Manuel ha recibido múltiples premios y reconocimientos por su trabajo y por la difusión de sus experiencias, algo que realiza a través de su blog, programas de radio y conferencias.

Justamente en un artículo de su blog, publicado en Junio de este año (2017), Manuel expone al visitante lo que él denomina diario del proyecto Andalucía Profundiza. Se trata de una detallada bitácora sobre la ejecución de un taller para alumnos de enseñanza básica en el que se emplearon diversos juegos, en su mayoría juegos de mesa, para identificar y potenciar las inteligencias múltiples de cada uno de los niños. No conforme con relatar vivamente cada una de las sesiones de trabajo, Manuel comparte mucho del material utilizado en el taller (documentos, formatos) además de una detallada lista de juegos seleccionados para el desarrollo de las inteligencias múltiples. Para todo aquel al que le interese el tema del uso de los juegos de mesa en el aula, creo que el blog de Manuel Sánchez Montero le resultará una invaluable fuente de información.

Distanciándonos de la diatriba conceptual respecto a la definición de las inteligencias múltiples, se puede consensuar que el ser humano viene al mundo con ciertas habilidades intrínsecas que emergen a partir de su herencia genética. No cabe duda, además, de que el entorno socio-cultural en el que este se desenvuelve incide en el nivel de desarrollo que dichas habilidades llegarán a alcanzar con el paso de los años. Todos somos capaces de reconocer que ciertas tareas se nos dan más fáciles que otras y que ello suele diferenciarnos de las personas que nos rodean. Este conocimiento, sin embargo, en la mayoría de las ocasiones es incompleto y nos llega a lo largo de nuestra vida adulta, teniendo por lo general poco margen para aprovecharlo adecuadamente. Lo ideal sería detectar nuestros talentos en una fase temprana de la vida, para así centrar los esfuerzos en potenciar estas virtudes y explotarlas adecuadamente al llegar a la madurez. Aquí es donde el juego pasa a tener un valor especial como herramienta de diagnóstico y medio de entrenamiento.

Reunir a un grupo de niños alrededor de un juego de mesa permite a un evaluador entrenado detectar patrones de comportamiento asociados a cada tipo de inteligencia. Esta valiosa información puede ser utilizada posteriormente para desarrollar otras actividades, más individualizadas, dirigidas a potenciar los talentos de cada niño. Una correcta orientación formativa en esta etapa podría significar una diferencia decisiva en la calidad de vida y satisfacción personal de estos niños en su vida adulta. De allí la importancia de proyectos como el de Manuel Sánchez Montero, que colocan el foco sobre estos nuevos paradigmas en el ejercicio de la enseñanza.

La mayoría de nosotros nos acercamos a los juegos de mesa por el hobby. Más allá del esparcimiento, no buscamos beneficios adicionales, pero sin darnos cuenta los obtenemos. Algunos subimos la concentración, otros progresamos en comprensión lectora, algún otro eleva la empatía, otros mejoran la rapidez de sus cálculos mentales, etc. Entonces, cabe preguntarse si nuestros hijos pequeños no obtendrán un impacto positivo aún mayor que el alcanzado por nosotros. La evidencia empírica apunta a que sí. Hoy los profesionales de la educación empiezan a reconecer esta realidad y se plantean nuevas formas de enfocar el aprendizaje. Afortunadamente, nosotros, en este contexto, podemos ser un aporte significativo. Como padres jugones la premisa es clara: invitemos a nuestros hijos a jugar con nosotros. No sólo conseguiremos una satisfacción inmediata por el tiempo pasado juntos, sino que además estaremos aportando un granito de arena a su desarrollo integral.

¡Turno terminado!.

viernes, 11 de agosto de 2017

Ludotecas Personales Complementarias

No se puede negar que vivimos una época maravillosa para nuestra afición. La producción de juegos de mesa alrededor del mundo ha crecido de forma exponencial y cada vez es más común encontrar espacios abiertos para dar rienda suelta al hobby. Por otro lado, el crecimiento del mercado ha favorecido su diversificación, lo que se evidencia en la oferta casi permanente de productos de nicho, algunos muy especializados, que hasta hace una década no tenían prácticamente distribución. La segmentación del público consumidor es una evolución natural en cualquier economía de escala, más sin embargo, esta realidad parece haber tomado por sorpresa a algunos jugones que hoy se sienten abrumados por la enorme cantidad de productos disponibles, resistiéndose a aceptar que ahora deben ser más selectivos en sus compras. 

El bolsillo de cada uno de nosotros tiene un límite, pero empujados por ese impulso irracional de querer tenerlo todo, a veces forzamos ese límite hasta lo indecible. ¿Qué hacer al respecto?. ¿Empeñas todos tus otros bienes para sostener esta locura consumista?. ¿Renuncias a la afición, vendes todos tus juegos y tratas de hacer como que esta etapa de tu vida nunca existió?. ¿Reduces al mínimo las compras intentando subsistir con lo que ya tienes, convencido de que podrás acceder a otros títulos a través de tus amigos, de clubes o de ludotecas públicas?. Alternativas habrán muchas y yo quisiera plantearles una en particular que quizás no sea tan obvia: la adopción de ludotecas personales complementarias (L.P.C.).

● ¿Qué es una L.P.C.?

En palabras simples, una L.P.C. vendría a ser, básicamente, la misma ludoteca que actualmente tienes en casa, pero quitando de ella todos aquellos juegos que se encuentren repetidos en las ludotecas de otros miembros de tu grupo lúdico. Es decir, si tu grupo lo conforman cuatro personas, por ejemplo, un título en particular sólo estará en posesión de uno de los miembros de dicho grupo. La colección completa corresponderá a la suma de las ludotecas individuales. De ahí el término "complementarias".

Nota: No uso las siglas L.P.C. sólo para darle un aire sofisticado al nuevo término, sino para contribuir a agilizar la lectura.  :-)

● Aspectos negativos de las L.P.C.

A primera vista, se advierten varias características que pueden jugar en contra de la adopción de esta práctica:

1. Dependes de otras personas para acceder a determinados juegos.
2. Si un miembro se retira del grupo, se llevará una parte significativa de la ludoteca común.
3. En caso de algún accidente con un juego, no contarán con otras copias dentro del grupo.
4. Se requiere que alguien administre y mantenga al día un inventario de los juegos disponibles en el grupo.

● Aspectos positivos de las L.P.C.

Por el lado de los beneficios, se pueden enumerar los siguientes:

1. Recuperación de espacio de almacenaje (con la venta de juegos repetidos).
2. Capitalización (con la venta de juegos repetidos).
3. Incremento de la capacidad conjunta de compra.
4. Optimización del espacio colectivo para almacenaje de los juegos.

● ¿Dónde pueden triunfar las L.P.C.?

Debido al nivel de comunicación, coordinación y compromiso que requiere esta práctica, creo que los que mejor pueden implementarla son aquellos grupos ya consolidados, que llevan años jugando juntos. Evidentemente, aún cumpliendo este requisito, habrán colectivos en los que será imposible implantar esta metodología, debido a las particulares preferencias de sus miembros. Por ejemplo, hay muchos aficionados que compran juegos por un afán coleccionista más que para sacarlos a mesa con sus pares del hobby. En cualquier caso, si hay voluntad para llevar adelante esta iniciativa, siempre será necesario que uno de los integrantes del grupo asuma la tarea de mantener un inventario actualizado de la ludoteca comunitaria.

Si te parece interesante la idea, pero ves que es muy difícil de implementar en tu grupo, te sugiero experimentar lo mismo, pero con un alcance menor. Puedes iniciar una L.P.C. sólo con un amigo e ir viendo, con el paso del tiempo, cómo les va. Si no funciona, vuelves a la modalidad individual y punto. Si les funciona bien, entonces quizás despierten el interés de otros amigos. Pase lo que pase, me gustaría conocer el resultado de sus experiencias. Déjenme sus comentarios o escríbanme a la cuenta de correo del blog.   ;-)

¡Turno terminado!.